收购华盛顿邮报贝索斯押注传统报业未来

2019年06月09日 来源:
小孩感冒
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⊙ 朱周良 ○ 龚维松

又一家美国百年大报撑不下去了。当地时间5日传来消息,购巨头创始人杰夫 贝索斯将以2.5亿现金,收购有着136年历史的美国《》,后者也将从的一部分转为私人企业。

随着互联和新媒体的快速发展,美国传统报业日益陷入困境,这其中也包括曾因曝光“水门事件”而闻名于世的《华盛顿邮报》。作为潜在出路之一,分析人士注意到,近年来传统报纸“结缘”科技业的案例越来越多,比如亚马逊、脸谱等等,这一趋势可能还会持续下去。

昔日大报遭遇生存危机

过去十年间,《华盛顿邮报》发行量从2002年的76.9万份减少至2012年的47.2万份。同期,该报的经营业绩从2002年的盈利1.09亿美元,到2012年的亏损5370万美元

此次收购完成后,以私人名义收购《华盛顿邮报》的贝索斯将成为该报的唯一所有人。不过,该报目前的业务领导团队仍将基本保留。

在剥离了报纸这一块占比已非常小的业务后,华盛顿邮报公司仍将保持其公开上市身份,但集团业务重心将放在教育和电视领域,并且也将以全新的企业名称上市。

对于自1933年以来便一直拥有《华盛顿邮报》的格雷厄姆家族来说,出售报纸可谓不得已的痛苦选择。在谈到此次出售时,《华盛顿邮报》发行人凯瑟琳 韦茅斯说:“如果传播是我们的最终理想,那么考虑到盈利和压缩成本的压力,可能(公开上市)并非邮报最好的出路。”

最早创建于1877年的《华盛顿邮报》是美国最负盛名的报纸之一,曾揭露“水门事件”、“五角大楼越战文件”等轰动全球的丑闻,“棱镜门”事件也由该报与英国《卫报》最先披露。不过,进入本世纪以来,《华盛顿邮报》的经营每况愈下。过去十年间,《华盛顿邮报》的发行量从2002年的76.9万份减少至2012年的47.2万份。同期,该报的经营业绩从2002年的盈利1.09亿美元,到2012年的亏损5370万美元。今年上半年,该报再亏5000万美元左右。

不仅是《华盛顿邮报》,整个美国乃至西方报业近年来都陷入困境。美国报业协会的统计称,随着广告客户和读者转向络,2007年至2012年间纸质报纸的广告收入下滑了55%。许多报纸被迫削减成本、寻找买家甚至申请破产。

就在上周五,纽约时报公司刚刚以7000万美元的价格贱卖旗下《波士顿环球报》。而在1993年该报被纽约时报买进时花了11亿美元。

过去几年,多家西方大报遭遇经营困境,不得不宣布部分停刊或是破产。纽约时报2010年宣布,停止印刷纸质报并改出络版,《芝加哥论坛报》的出版商Tribune公司在2008年申请破产。而贝塔斯曼去年宣布停办《德国时报》,《法兰克福评论报》则因长期亏损而在去年底申请破产保护。

传统报业如何焕发青春

贝索斯将此次收购视为进一步发展《华盛顿邮报》数字战略,以显示新老媒体可以融会贯通。贝索斯说,要走出一条新路并非易事。我们必须创新,必须大胆尝试

对格雷厄姆家族而言,将《华盛顿邮报》出售给贝索斯,也是一次跨行业的大胆押注。

据悉,已经对报纸业务无力回天的华盛顿邮报公司董事长格雷厄姆今年年初就开始为《华盛顿邮报》寻找买家。最终,在经过几次私人会晤后,贝索斯作为个人投资人浮出水面。

据估算,作为亚马逊创始人的贝索斯目前的身价超过250亿美元,在福布斯全球富豪排行榜排名第十九。为了此次收购,贝索斯本月通过抛售自己持有的亚马逊股票套现1.85亿美元,这部分股票约占他总持股的不到1%。

对于贝索斯接手《华盛顿邮报》,一些评论家认为,这在某种程度上标志着传统媒体的影响力开始向硅谷转移。

在贝索斯之前,也有一些科技业涉足报纸的例子。比如,去年3月,社交络巨头脸谱公司的联合创始人休斯收购了华盛顿杂志《新共和》的多数股份。此外,一些科技业人士还发起成立了诸如《海湾市民》和《德州论坛报》等报纸。

分析人士称,对于新近介入传统报业的投资人和企业来说,如何让竞争力下滑的旧媒体重新焕发青春,将是一大挑战。而从目前来看,这方面的成功案例并不多。

比如,曾是《华盛顿邮报》旗下的《周刊》杂志近年来已换了多个东家,但依然未能走出困境。上周,该杂志又被卖给了IBT传媒。因为杂志销路下降,已有近80年历史的《周刊》今年1月不得已转为只出版络版。

知情人士称,这次买下《华盛顿邮报》的贝索斯本身没有经营报纸的经验,只是他对于行业的兴趣和在业界的人脉被格雷厄姆家族所看好。

据悉,在此次交易前,贝索斯曾帮助格雷厄姆招募了许多重要人才,比如华盛顿邮报公司数字创新部门的负责人拉文德兰此前就曾是亚马逊的资深高管。

知情人士称,贝索斯所表现出的对行业的热情,打动了格雷厄姆。消息人士称,贝索斯将此次收购视为进一步发展《华盛顿邮报》数字战略,以显示新老媒体可以融会贯通。

事实上,今年4月,贝索斯曾牵头为商业站Business Insider完成了一项500万美元的融资计划。

在致《华盛顿邮报》员工的一封信中,贝索斯说,互联正在改变业务的几乎每一个元素。没有现成的道路摆在面前,要走出一条新路并非易事。我们必须创新,必须大胆尝试。

报纸投资价值仍存争议

分析人士认为,贝索斯收购《华盛顿邮报》的交易从财务角度而言并无太大意义,更多是出于“道义”上的考虑

尽管传统媒体行业并购火热,但对于这一“夕阳产业”的前景,外界仍存有争议。

出版行业咨询机构Outsell的分析师多科特表示,贝索斯收购《华盛顿邮报》的交易从财务角度而言并无太大意义。他认为贝索斯的报价相当慷慨,更多是出于“道义”上的考虑。

作为此次收购交易的一部分,贝索斯还将承接《华盛顿邮报》目前的员工养老金支付义务。也正因如此,一些人笑称他这次交易是在做慈善。

在多科特看来,如今传统报纸已越来越多地从公众企业转到由少数富豪所持有,以满足后者对于社会、公益甚至是虚荣心等方面的诉求。

在贝索斯之前,上周五收购《波士顿环球报》的约翰 亨利也是一位超级富豪,他是英超利物浦俱乐部的新老板,同时还拥有美国职业棒球联盟豪门波士顿红袜队。

如果说有哪位亿万富翁投资报业并非出自社会感或是慈善目的,而仅仅是因为看好这一行业,那应该非“股神”莫属了。

巴菲特的投资旗舰 哈撒韦近年来一直在收购一系列报纸,包括巴菲特故乡的《奥马哈世界先驱报》以及弗吉尼亚州Media General旗下的多份报纸。伯克希尔本身也是华盛顿邮报集团的主要股东之一,而巴菲特本人在2011年前曾多年入选该公司的董事会。

巴菲特本人多次表示,他喜欢小型的社区类报纸,因为在这些地方报纸有很多忠实读者。在今年的股东大会上,巴菲特为自己对报纸这一夕阳行业的投资进行了辩护。巴菲特称,伯克希尔买进的很多报纸都是以非常低廉的价格,他预计这些投资会带来每年税后10%的回报率。

贝索斯致《华盛顿邮报》全体员工(摘要):

收购之后的《华盛顿邮报》不需要太大的改变,邮报的对象仍然面向普通读者,而不必投拥有者所好。我们将会继续跟进事件的真相,继续推动公司向正确的方向发展,尽心尽力不出差错。而当我们有所改变的时候,我们也会尽快通告大家。

我将不会指导《华盛顿邮报》的日常工作,我更喜欢生活在“另一个华盛顿”里面,因为那里有我喜爱的工作。此外,邮报已经拥有一个非常优秀的领导团队,他们比我更了解业务,对于他们乐意留下来继续为公司服务的行为,我由衷表示感谢。

当然,邮报在未来几年还是会发生一些改变,因为不管有没有被其他公司收购,改变都是不可避免的。互联几乎改变了业务的每一个构成要素:缩短周期、削减长期可靠的收入来源以及应对多方竞争等等。目前我们没有可供参考的指导意见,而绘制一条可行的发展路线也并非易事,所以我们需要创造,这也就意味着我们需要进行各种试验。

(上海证券报)

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